Star Wars

21 janvier 2007

Luke Skywalker

Personnage de la Guerre des étoiles
Luke Skywalker
Position Fermier, Pilote de X-Wing , Commandant dans l'Alliance Rebelle, Rogue Leader de l'Alliance Rebelle, Chevalier Jedi, Maître Jedi
Planète natale Tatooine (né sur Polis Massa)
Espèce Humain
Genre Mâle
Taille 1,72 mètres
Affiliation Jedi, Alliance Rebelle, Escadron Rogue, Nouvelle République, Alliance Galactique
Interprète Aiden Barton (Episode III)
Mark Hamill (Episodes IV-VI)
Fiche du personnage sur le site officiel

Luke est un humain châtain aux yeux bleus. Il mesure 1,72 m. C'est un chevalier Jedi, fils d'Anakin Skywalker et de Padmé Amidala. Il a une sœur jumelle cadette, Leia Organa. Marié à Mara Jade, il est le père de Ben Skywalker.

Dans sa jeunesse, Luke était d'un caractère candide, émotif et impatient. Contrairement à son père, cependant, il n'a jamais succombé au côté obscur de la Force, préférant même se laisser attaquer plutôt que de succomber à la haine et la vengeance. Mais le jeune Skywalker a toutefois été tenté, au moins à deux reprises : au cours de son deuxième duel avec son père (accès de rage lorsque ce dernier évoque sa sœur), puis plus tard dans les faits relatés dans le Sabre Noir. Luke est, à l'instar de son père, un pilote hors norme. Il deviendra aussi un maître Jedi extrêmement puissant et sage.

Très peu de temps après son accouchement sur l'astéroïde de Polis Massa, Padmé Amidala décède. Elle a juste le temps de choisir les noms de ses enfants : Luke et Leïa. Au même instant à Coruscant, le corps terrassé d'Anakin Skywalker est reconstruit bioniquement par l'Empereur Palpatine et Anakin devient définitivement Dark Vador.

Afin que les Sith ne puissent utiliser leurs pouvoirs pour localiser les enfants, Yoda décide de confier Leïa à Bail Organa qui l'emmènera sur Aldérande, alors qu'Obi-Wan Kenobi part sur Tatooine confier Luke au demi-frère par alliance d'Anakin, Owen Lars. Obi-Wan part quand à lui se cacher dans le désert de Tatooine, devenant ermite et prenant le pseudonyme de Ben.

Luke vit une enfance austère sur Tatooine. Son oncle Owen Lars et sa tante Beru Whitesun ne lui révélèrent jamais l'existence de sa sœur ni le passé de son père, prétendant simplement qu'il était un « pilote de vaisseaux transporteurs d'épices ». Luke est très habile en réparation de droïdes et en pilotage de vaisseaux. Il partage sa passion avec un ami, Biggs Darklighter, qui désire rejoindre l'Alliance rebelle.

Ne voulant pas que Luke s'enlise dans des conflits comme son père le fit, Owen et Beru tentent tant bien que mal de contenir ses ardeurs. Owen voit de même d'un mauvais œil la relation que Luke entretient avec le « vieux Ben », dernier lien avec Anakin.

Jusqu'à l'âge de 18 ans, Luke grandit en tant que simple fermier.

Owen achète un jour deux droïdes à des marchands jawas : C-3PO et R2-D2. Luke apprend que ces droïdes ont été envoyé à la recherche d'Obi-Wan Kenobi par la princesse Leïa. Cherchant R2-D2 alors qu'il s'est enfui, Luke et C-3PO sont attaqués par des Hommes des Sables. Ben Kenobi les sauve à temps, et après avoir révélé qu'il fut autrefois un maître Jedi appelé Obi-Wan Kenobi, il demande à Luke de le suivre à Aldérande pour l'aider à sauver Leïa. Luke est d'abord réticent mais accepte après avoir appris que des troupes de choc de l'Empire ont assassiné Owen et Beru pendant son absence.

À la Cantina de Mos Eisley, Luke est provoqué par un mercenaire, Ponda Baba ; Ben intervient et règle rapidement l'altercation en coupant le bras de Ponda au sabre laser. Puis Ben négocie un vol à bord du Faucon Millenium avec les contrebandiers Han Solo et Chewbacca. Luke accepte de vendre son Landspeeder afin de payer le voyage.

Arrivé à destination, le groupe découvre qu'Alderaan a été désintégrée par une nouvelle arme de l'Empire : l'Étoile Noire. Infiltrant l'Étoile, Luke et Han libèrent la princesse Leïa et s'échappent de justesse. Néanmoins, Luke assiste impuissant à la mort (apparente) du vieux Ben engagé dans un duel avec Dark Vador.

Sur la base rebelle de Yavin IV, Luke accepte de participer à l'attaque contre l'Étoile Noire, d'autant qu'il découvre son ami d'enfance Biggs également engagé. Luke pilote un X-Wing avec comme nom de code Rouge 5. La bataille spatiale se révèle difficile : les vaisseaux rebelles épuisent leurs torpilles ou sont détruits. Dark Vador abat notamment Biggs avant de s'en prendre à Luke. Han et son Faucon Millenium arrive au bon moment pour couvrir Luke ; ce dernier, guidé par l'esprit d'Obi-Wan, tire sa torpille avec assez de précision pour provoquer une réaction en chaîne : l'Étoile Noire explose et les Rebelles sont vainqueurs.

note de production: L'acteur Mark Hamill commençant le tournage de ce second volet cinématographique avec des séquelles d'un accident au tournage, la réalisation décide de tourner l'épisode du Wampa dans la caverne pour justifier que le personnage ait les blessures visibles sur le visage de l'acteur.

Lors de cet épisode commence à proprement parler l'apprentissage de Luke à la chevalerie Jedi. C'est une vision de son ancien ami qui lui ordonne d'aller sur une planète du système Dagobah, pour y rechercher Yoda, le mentor survivant des Jedi.

Sentant ses amis en détresse, il décide d'abandonner son entraînement pour venir les secourir sur Bespin. Dark Vador ayant déjà fait prisonnier Han Solo, il l'affronte seul et sans expérience. Au cours de cette bataille Luke a la main tranchée, et Dark Vador lui annonce qu'il est son père (phrase mythique).

Quelques mois plus tard, Luke revint sur Tatooine pour construire son sabre laser. Mais un gang voulait le tuer mais il fut sauvé par Dash Rendar. Luke apprit que Rendar pourrait lui être utile lors du vol des plans de l'Étoile de la Mort. Rendar ainsi que Luke réussirent à prendre la fuite après les plans volés. Luke et Rendar partirent pour Coruscant pour délivrer la princesse Leïa Organa du Prince Xizor. Ils réussirent à récupérer Leïa et partirent à la poursuite de Xizor. Mais l'arrivé de Dark Vador les empêcha et lorsque l’Exécuteur pilla la résidence de Xizor, des débris partirent dans toutes les directions et l’Outrider ne put éviter ces débris. Dash mourut mais est-il vraiment mort?

Luke termine son entraînement auprès de Yoda, qui meurt peu après lui avoir annoncé qu'il avait une sœur mais sans lui dire son nom. Il s'agit en fait de Leia Organa. Luke se rend pacifiquement à Dark Vador, dans le but de le rallier. En vain : ce dernier le confronte à l'empereur sur l'Étoile de la Mort. Son père, non sans repentirs, et le dirigeant de l'Empire Galactique meurent tous deux dans l'affrontement qui s'ensuit. Agonisant, Anakin se confie à son fils et se fait ôter le masque pour livrer un visage mortifié. Luke part sur Endor et brûle son père selon la tradition Jedi. Il retrouve ses amis et voit les trois spectres Jedi.

Lors des évènements qui ont conduit Kyle sur Dromund Kaas, Luke de son côté, avait été enlevé par l'Empereur Palpatine réincarné qui l'emmena sur Byss. Il décida de devenir son disciple mais manqua de le détruire de l'intérieur.

Il succomba au côté obscur et devint son disciple. Durant son temps, Luke sabota bon nombre d'attaque visant la Nouvelle République mais il ne put empêcher celle de Coruscant.

Mais il appela sa sœur pour qu'elle lui vienne en aide mais elle ne put y aller du fait qu'elle était enceinte de son troisième enfant, Anakin. Mais elle vint quand même et Luke bénéficia alors de son aide. Luke avait dit cette phrase à Han à son retour "Ce n'est que grâce à ma sœur que j'ai pu m'en sortir".

Il réussit à vaincre l'empereur une bonne fois pour toutes, mettant fin à 28 années de terreur.

Luke fut dans la saga Jedi Outcast. Cette fois-ci il est maître Jedi et a reconstruit l'ordre Jedi. Dans cette saga, Luke aide particulièrement le chevalier Jedi Kyle Katarn dans sa quête de revanche sur un ancien Jedi nommée Desann. Luke partit à Cairn pour arrêter Desann mais il fut contraint de le laisser s'enfuir dans le Doomgiver. Il traversa la base de Cairn jusqu'à son vaisseau où il put fuir non sans prévenir l'escadron Rogue de détruire la base après la destruction du Doomgiver. Par la suite, il retourne sur Yavin IV où il demande à Kyle de le rejoindre et celui-ci accepta à sa grande surprise mais ce qui agrandit sa surprise, c'est qu'il a perdu sa colère de revanche de son père envers Jerec.

Quelques mois après les évènements de Jedi Outcast, Luke fut emprisonné par les Impériaux sur Yavin IV. Kyle le libéra et Luke l'avertit que l'attaque est menée par des Revenant rebelles et non par Tavion comme Kyle le pensait. Luke partit pour un avant-poste Impérial et réussit à s'en sortir. Il découvrit avec malheur que c'était Tavion mais il ne dit rien à Kyle, de peur que sa colère renaisse.

Dans cette saga, Luke est devenu un seigneur Jedi tandis que le chevalier Jedi Kyle Katarn devint maître Jedi. Cette fois-ci, Luke aide deux Jedi, Jaden Korr et Rosh Penin. Luke les aideras à élucider quelques énigmes avec Kyle et en prime, il vient durant de l'une des missions de Jaden qui est sur Yalara où il doit désactiver un camouflage. Après coup, Luke partit sur Korriban pour arrêter Tavion. Mais lorsqu'il arrive au pied de la tombe de Marka Ragnos avec Kyle, Jaden aura déjà vaincu Tavion et Ragnos. Par la suite, il part pour l'académie où Rosh c'est fait mettre un bras cybernétique. Si le joueur décide de faire passer Jaden du côté obscur, vous verrez Luke arrivé dans la tombe et aidera Kyle à sortir du mauvais pas après son combat contre Jaden.

Peu après son mariage avec Mara Jade, Luke dut faire face à des dizaines de Yuuzhan Vong. Sa douce tomba malade et Chewbacca perdit la vie sur Sernpidal. La Nouvelle République fut touché par cette perte.

Plus l'invasion avançait, plus les Jedi étaient en danger de mort. C'est pour cette raison que Luke attaqua Yuuzhan'tar, la nouvelle Coruscant. Luke attaqua la citadelle du maître suprême Shimrra. Luke réussit à vaincre Shimrra en le décapitant en faisant la paire de ciseau avec son sabre et avec celui de son neveu, Anakin Solo.

Nouveau-né dans La Revanche des Sith, il est incarné par Aiden Barton (fils de Roger Barton, monteur du film). Pour ce qui est des épisodes IV à VI, c'est Mark Hamill qui interprète Luke Skywalker. Dans toute la série Jedi Knight, la voix du personnage est celle de Bob Bergen.

  • Luke : Nom très fréquent dans le Nouveau Testament. En grec leukos veut dire blanc, lumière. Probablement issu de Loukas ou Lucas qui signifie Homme de Lucanie.
  • Skywalker : Sky-Walker veut dire marcheur du ciel ce qui est l'un des surnoms donnés au dieu nordique Loki

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Dark Vador

Personnage de la Guerre des étoiles
Dark Vador
Position Seigneur noir des Sith
Planète natale Tatooine
Espèce Humain
Genre Masculin
Taille 2,02 mètres (en armure)
Affiliation Sith, Empire Galactique
Interprète Hayden Christensen (III)
David Prowse (IV-V-VI)
James Earl Jones (voix[1]) (III, IV, V et VI)
Fiche du personnage sur le site officiel

Dark Vador. Seigneur Noir des Sith. Bras droit de l'Empereur Palpatine. Exterminateur sans merci des derniers membres de l'Ordre Jedi. Créature mi-homme, mi-machine engoncée dans une armure noire devenue symbole de peur et de mort. Peu de gens le savent, mais Dark Vador ne fut pas toujours un servant du mal. Avant de jurer allégeance à Dark Sidious, il se nommait Anakin Skywalker, valeureux Chevalier Jedi de l'Ancienne République et amoureux de Padmé Amidala. Alors que la Guerre des Clones battait encore son plein et que le jeune Anakin menait une lutte acharnée pour défendre la République aux côtés de son maître et ami, Obi-Wan Kenobi, le jeune Chevalier fut la proie de visions terribles de plus en plus fréquentes dans lesquelles il assistait, impuissant, à la mort de sa bien-aimée, Padmé Amidala, avec laquelle il s'était secrètement marié.
   
  A cette époque, Anakin croyaitt avoir un réel ami et confident en la personne du Chancelier Palpatine, qui le traitait comme son fils. Selon certaines théories, ce pourrait même être la réalité : d'après sa mère,
Shmi, Anakin n'aurait pas de père, et serait né sans qu'elle ait fréquenté d'homme. Certains affirment que ce pourraient être Dark Sidious, en manipulant la Force à travers les midichloriens, qui aurait donné naissance à Anakin. Toujours est-il que le jeune homme, dans cette époque troublée, crut pouvoir se confier librement et en toute confiance à Palpatine. Mais il ignorait que le Chancelier n'était autre que le Seigneur Noir des Sith Dark Sidious, qui convoitait le pouvoir suprême et avait fomenté un plan machiavélique pour détruire l'Ordre Jedi. Palpatine exploita alors les visions d'Anakin pour lui révéler son identité réelle, et pour lui faire croire que seul le Côté Obscur pouvait sauver Padmé d'une mort certaine, que même le plus puissant Jedi ne pourrait éviter.
   
  Ebranlé par cette nouvelle, Anakin informa
Mace Windu que le Chancelier était ce Seigneur Sith qu'ils recherchaient tant depuis le début du conflit. Accompagné de trois de ses compagnons, Mace Windu tenta d'arrêter Palpatine, et parvint à le neutraliser au terme d'un combat sans merci. C'est alors que Sidious décida d'abattre son atout maître : il parvint à convaincre Anakin que seuls ses enseignements pouvaient sauver Padmé Amidala, et qu'il devait le tirer des griffes de Maître Windu. Alors que ce dernier s'apprêtait à abattre son sabre laser sur le Seigneur Noir des Sith, Anakin prit la plus grave décision de sa vie. Il commit un acte irréversible par lequel, sans le savoir, il allait plonger la galaxie dans plusieurs décennies de troubles. Il trancha de son arme la main de Mace Windu, qui fut tué dans la seconde suivante par un Dark Sidious "miraculeusement" remis sur pieds. Puis, Anakin décida de jurer allégeance à l'Ordre Sith. Son nouveau maître le nomma dès lors... Dark Vador.


I. La fin de la Guerre des Clones & la création de l'Empire :
   
  Immédiatement après avoir été adoubé comme Seigneur Sith, Dark Vador reçut de son maître une première mission, indispensable à la réalisation de son but final : détruire le
Temple Jedi, et tuer tous ses occupants. Enfoncé dans une sombre capuche, le nouveau serviteur de Palpatine se rendit au Temple, accompagné de plusieurs escouades de troupes d'élite de la 501ème Légion, récemment réaffectées au service exclusif du futur Empereur depuis le lancement de l'Ordre 66, qui a vu la mort de nombreux Jedi à travers la galaxie, dont Ki-Adi-Mundi et Aayla Secura. Sans la moindre trace de pitié, Vador extermina l'un après l'autre les derniers défenseurs Jedi du Temple, et massacra tous les êtres vivants s'y trouvant, y compris les enfants Jedi. Jocasta Nu et Cin Drallig furent au nombre des morts ce jour-là.
   
  Ceux qui ne tombèrent pas sous les coups du sabre laser de Dark Vador furent submergés par le nombre des
soldats clones et moururent sous les tirs de blasters. La bataille tourna vite à la boucherie, mais aucun Jedi ne fut en mesure de lutter contre le puissant Seigneur Sith qu'était devenu Anakin Skywalker. Les fumées d'incendies montèrent dans les cieux de Coruscant, et le Temple fut saccagé. Ainsi, l'Empereur mit fin en une nuit à une présence millénaire de l'Ordre Jedi sur la planète-capitale de la République Galactique.

  Sitôt sa première mission terminée, Dark Vador reçut l'ordre de se rendre sur Mustafar, pour y accomplir le dernier volet du plan de Palpatine : éliminer les leaders séparatistes qui formaient la Confédération des Systèmes Indépendants, s'assurer que toutes les armées droïdes soient désactivées, et ainsi mettre fin à la Guerre des Clones. Sur Mustafar, Vador fut accueilli comme le nouveau disciple de Dark Sidious, le chef secret de la Confédération. Tous les leaders séparatistes l'accueillirent à bras ouverts et pensèrent tenir la récompense de plusieurs années de loyaux services. Ils apprirent trop tard que les Sith étaient bien peu dignes de confiance : comme de nombreux pions avant eux - dont le Comte Dooku et le Général Grievous n'étaient que les derniers en date - les chefs de la Confédération furent tout simplement sacrifiés sur l'autel de la réussite du plan de Palpatine. Aucun d'eux ne survécut à cette opération. Sur Coruscant, la République fut abolie au profit d'un Empire dirigé à vie par Palpatine.


II. Naissance d'un Seigneur Noir des Sith :
   
  Après avoir éliminé tous les leaders séparatistes, et ainsi assuré la victoire finale à son maître, Dark Vador reçut une visite inattendue sur Mustafar : celle de sa bien-aimée, Padmé, alors sur le point d'accoucher. Très affolée par la tournure que prenaient les évènements, elle ne reconnut pas le jeune homme qui se tenait alors en face d'elle. Vador justifia ses actes par l'amour qu'il lui portait, et lui dit même qu'il comptait se débarasser de Palpatine dès qu'il le pourrait et régner sur la galaxie en maître incontesté. Il fut coupé en plein élan par l'apparition impromptue de son ancien mentor, Obi-Wan Kenobi. L'arrivée d'Obi-Wan, qui s'était caché dans l'
esquif naboo de Padmé, mit Vador dans une colère terrible. Devenu complètement paranoïaque, le jeune homme tenta d'étrangler Padmé par la Force. Fort heureusement, il ne la tua pas, et celle-ci tomba lourdement sur le sol de Mustafar, inconsciente. Kenobi, après un bref échange de points de vue avec Anakin, prit alors conscience que son ancien élève et ami n'était plus, et qu'il faisait face à un Seigneur Noir des Sith déterminé à prendre le contrôle d'un nouvel Empire. Les deux anciens compagnons s'engagèrent alors dans un duel au sabre laser dont l'issue ne pouvait être que la mort d'un des deux combattants.
   
  Bien qu'il soit devenu encore plus fort par l'utilisation du Côté Obscur, Anakin n'était encore qu'un jeune combattant alors qu'Obi-Wan possédait l'avantage de l'expérience et de la concentration. Par ailleurs, Kenobi connaissait la façon de combattre de son ancien apprenti. Au terme d'un combat épique, qui se déporta jusque sur les fleuves de lave de Mustafar, il parvint à trancher les deux jambes et le bras gauche d'Anakin, qui tomba lourdement sur une plage de cendres volcaniques, au bord d'une rivière de magma. Obi-Wan Kenobi, en digne Jedi, ne peut se résigner à tuer de sang-froid son ancien élève, mais il lui reprocha sa trahison envers tous ceux qui avaient fondé de grands espoirs en lui en tant qu'Elu d'une ancienne prophétie. Kenobi prit son sabre laser et quitta Mustafar avec Padmé, juste au moment où une
navette transportant l'Empereur et une équipe de secours sauva le Seigneur Sith d'une mort inévitable.

  Anakin fut transporté sur Coruscant, au tout nouveau
Centre de Réhabilitation Impérial. Grâce aux techniques Sith, l'Empereur parvint à le maintenir en vie, mais le corps trop endommagé du seigneur Vador dut recevoir de nombreux implants cybernétiques pour continuer à fonctionner. C'est là que le jeune Skywalker reçut l'armure noire qu'il ne quitta plus jusqu'à sa mort, plus de vingt années plus tard. Insidieusement, l'Empereur l'informa qu'il avait tué Padmé, imprégnant son apprenti avec une colère et un chagrin qui ne pouvaient que lui profiter. A ce moment où Anakin Skywalker disparaissait pour faire place à Dark Vador, naissait un nouvel espoir... Anakin ne le savait pas encore, mais Padmé avait survécu assez longtemps pour mettre au monde deux enfants : Leia et Luke. Les deux enfants furent séparés et emmenés respectivement sur Alderaan et sur Tatooine afin de ne pas tomber entre les griffes de l'Empereur. En temps utile, ils parviendraient à aider leur père à gagner sa rédemption.
   
   
III. La Grande Purge Jedi - Consolidation de l'Empire :
   
  Une fois remis de ses blessures, Dark Vador reçut pour mission de traquer les dernières menaces qui pouvaient gêner le nouvel Empereur. Plusieurs Chevaliers et Maîtres Jedi avaient en effet survécu à l'Ordre 66, et une contre-offensive n'était pas à exclure. Les armées clones n'eurent certes plus d'opposition armée massive en face d'eux, mais nombre de planètes n'avaient pas envie de se soumettre au nouvel Empire Galactique et opposèrent une vive résistance, qui fut cependant rapidement matée par les troupes impériales.
  Parmi les quelques Jedi qui ont survécu à l'Ordre 66, bien peu parvinrent à passer à travers les mailles du filet de la
Grande Purge Jedi. Certains furent tués par les armées clones ou découverts par des agents de l'Empire. D'autres furent trouvés et tués par Dark Vador en personne. Certains enfin, comme Yoda, Obi-Wan ou encore Vima-Da-Boda, furent assez sages et assez prudents pour se cacher et attendre la venue de jours meilleurs. Parmi les nombreuses victimes de Vador qui succombèrent après l'instauration de l'Empire, on peut noter notamment Rannik Solusar - le père de Kam Solusar - ou encore la Femme Sombre, qui mourut sur Cophrigin V après un combat sans merci. Au cours d'une bataille spatiale, Vador détruit le chasseur stellaire d'Empatojayos Brand, mais ce dernier, blessé, parvint à survivre et à se faire passer pour mort. Il fut le seul Chevalier Jedi qui puisse se vanter d'avoir survécu à une confrontation directe avec le Seigneur Noir des Sith.
   
  Durant les deux décennies que dura la Grande Purge Jedi, Dark Vador acquit une notoriété sans cesse grandissante. Il était, plus que l'Empereur lui-même, le symbole d'un régime cruel et sans merci. Cet être mi-homme, mi-machine, totalement désincarné, illustrait bien les méthodes brutales d'un Empire qui ne tolérait aucune résistance et ne connaissait que la manière forte pour s'imposer. La plupart des Jedi qui vivaient toujours au début de l'ère impériale comprirent rapidement qu'ils ne pouvaient espérer détruire les deux Seigneurs Sith, même en s'unissant. La tentative la plus remarquable de venir à bout de Dark Vador fut menée sur
Kessel par un petit groupe de huit Jedi, composé notamment de Tsui Choi et Bultar Swan, qui parvint à attirer Vador dans un piège en propageant la rumeur d'une réunion Jedi à laquelle participerait Obi-Wan Kenobi. Lors d'une bataille farouche, le Seigneur Sith parvint à éliminer plusieurs de ses adversaires, mais fut finalement mis en difficulté devant le nombre de ses opposants et leur hardiesse. Il ne dut finalement son salut qu'à l'intervention inopinée de ses troupes clones, qui parvinrent à distraire les derniers Jedi présents et à en tuer quelques-uns.

  Après ce semi-échec, Vador retourna piteusement auprès de son Empereur, qui décida de retourner les évènements à son avantage. Alors que Vador avait failli être tué par une poignée de Chevaliers Jedi désespérés, l'Histoire retint qu'il a massacré à lui tout seul pas moins de cinquante représentants aguerris de l'Ordre, faisant ainsi naître la légende du Dark Vador "tueur de Jedi". Sur Coruscant, l'Empereur fit bâtir d'impressionnantes constructions dédiées à sa toute-puissance. En tant que bras droit, Dark Vador disposait également de certains privilèges, et possédait notamment un immense palais sur le monde-capitale de l'Empereur. Il disposait également de plusieurs autres palais sur des mondes aussi distants que
Vjun, où fut construit le Château Bast, sa plus importante résidence en dehors de Coruscant. Vador reçut également l'ordre de former un certain nombre de disciples sensibles à la Force pour servir l'Empereur et l'Ordre Sith. Bien que moins doués que les deux Seigneurs Sith, certains personnages comme le seigneur Hethrir ou Vost Tyne devinrent de bons serviteurs de l'Empire sous les auspices de Dark Vador.
   
  Contrairement à l'Empereur, Dark Vador n'était pas intéressé par la politique ou les manipulations diverses, préférant l'action et la voie militaire. Sa position privilégiée le plaçait au-dessus de toute structure de commandement classique et le dotait de prérogatives exceptionnelles. Une position qui le fit vite détester de la plupart des officiers de l'état-major impérial, toutes armes confondues. Le Seigneur Noir était bien connu pour son manque de compréhension face à des actes d'incompétence, quand bien même ces derniers seraient exceptionnels dans la carrière d'un homme. Très rapidement, le bruit courut que Vador n'hésitait pas à tuer de ses mains tout officier ayant commis une erreur d'appréciation. Servir aux côtés d'un être aussi impitoyable était incroyablement dangereux à plus d'un titre. Cela pouvait également être l'occasion d'une promotion rapide, comme l'apprit à son avantage l'officier
Firmus Piett, qui passa en une seconde du grade de capitaine à celui d'amiral après la mort de son supérieur, l'amiral Kendal Ozzel.
   
  Au début de l'Empire, certains officiers voYaient d'un très mauvais oeil ces deux étranges manipulateurs de la Force. Si les Jedi étaient parfois regardés comme des êtres mystérieux et dangereux de part leurs pouvoirs incompris du commun des mortels, les Seigneurs Noirs des Sith représentaient l'abomination ultime : les Jedi avaient au moins, eux, la décence de rester discrets et de ne pas trop se mêler des affaires militaires. Plusieurs officiers hauts placés décidèrent alors de fomenter un coup d'état et d'éliminer l'Empereur et son bras droit. Un plan savamment orchestré devait venir séparément à bout des deux Sith : alors que Palpatine serait attaqué par une horde de
stormtroopers modifiés, Dark Vador devrait être atomisé lorsqu'un faux vaisseau rebelle capturé exploserait à proximité. Malheureusement, les comploteurs sous-estimèrent largement leurs cibles, qui parvinrent toutes deux à se sortir de ce faux pas sans trop de dégâts. La rébellion des officiers fut étouffée dans l'oeuf et les responsables abattus sans autre forme de procès. Une piteuse tentative qui amusa plus l'Empereur qu'elle ne lui causa de réel souci.
   

IV. Le début de la Guerre Civile Galactique :
   
  Très rapidement après son accession au pouvoir, Palpatine dut faire face à une fronde de plus en plus hostile, menée à l'origine par plusieurs sénateurs dont
Bail Organa et Mon Mothma. Ces mouvements sans cesse grandissants de contestation envers ses méthodes, et dont le but était de restaurer la République, atteignirent leur paroxysme à la création de l'Alliance Rebelle, le plus important mouvement armé. Tout d'abord doté de moyens limités et ne représentant qu'une faible menace pour la toute-puissante Flotte Impériale, l'Alliance Rebelle acquit au fil des années une certaine notoriété et plusieurs planètes la soutinrent - généralement de la manière la plus discrète possible. Cette montée en puissance d'un groupe armé de plus en plus puissant inquiéta Palpatine. Le Seigneur Noir des Sith ne se souciait guère de l'aspect militaire des choses : il savait que son armée était un milliard de fois plus puissante que cette Rébellion. Mais, en bon manipulateur, il savait aussi que ce mouvement de sympathie pouvait prendre de l'ampleur et lui causer des problèmes de plus en plus importants. Malgré la construction d'une nouvelle arme, l'Etoile de la Mort, il mandata Dark Vador pour découvrir la localisation de la base secrète de l'Alliance et de sa flotte, pour annihiler ces dernières.

Mais l'Alliance Rebelle, surtout à ses débuts, savait pertinemment qu'il serait vain d'affronter la Flotte Impériale en terrain découvert. Ses commandants préférèrent fort judicieusement mener des opérations de guérilla sur des convois faiblement protégés ou des bases isolées. Les batailles impliquant de vastes flottes furent donc totalement absentes dans ce contexte, et Vador perdit finalement beaucoup de temps dans des recherches longues et difficiles. Les quelques escarmouches auxquelles il participa se concrétisèrent néanmoins toujours par une victoire impériale, mais les impacts stratégiques à long terme furent pour ainsi dire inexistants.
   
   
V. Un nouvel espoir - La Bataille de Yavin :
   
  Après que ses troupes aient capturé la princesse Leia Organa en possession des plans secrets de l'Etoile de la Mort, le seigneur Vador tenta de faire parler la jeune espionne pour lui faire avouer la localisation de la base secrète de l'Alliance Rebelle. Pour des raisons qui lui apparaissaient comme inconnues à l'époque, le Seigneur Noir des Sith trouva en la princesse une résistance incroyable. Il était cependant loin de se douter qu'il faisait face à sa propre fille, adoptée par Bail Organa et élevée sur Alderaan. Face à l'entêtement de la princesse, le
Grand Moff Tarkin, qui commandait la station spatiale impériale, menaça de faire sauter Alderaan. La princesse céda au chantage, mais donna de fausses informations aux Impériaux. Néanmoins, sans même attendre les résultats des investigations, Tarkin ordonna de détruire la pacifique planète.
   
  Lorsqu'un petit commando parvint juste après ces évènements à s'infiltrer à bord de l'Etoile de la Mort et à délivrer la princesse Leia, Vador ressentit une présence dans la Force. Une présence qu'il n'avait pas ressentie depuis fort longtemps. Au détour d'un des nombreux couloirs de la station de combat, il fit face à son ancien mentor, Obi-Wan Kenobi. Trop âgé pour mener un tel affrontement, Kenobi se sacrifia pour laisser le temps au jeune Luke Skywalker et à ses amis de s'enfuir ; Dark Vador vint facilement à bout de son pire ennemi... et Obi-Wan ne fit plus qu'un avec la Force. Utilisant les plans dérobés à l'Empire, les Rebelles parvinrent à déceler une faille dans l'Etoile de la Mort. Quand la gigantesque station spatiale entra dans le système de
Yavin et repéra la base rebelle sur Yavin IV, les pilotes de l'Alliance n'eurent d'autre choix que d'affronter cet ennemi redoutable. Le rapport de force était ridicule : une trentaine de chasseurs stellaires légers contre la plus puissante station de combat jamais construite dans l'Histoire. Curieusement, c'est peut-être ce déséquilibre qui joua en faveur de l'Alliance : les officiers impériaux, Tarkin en tête, étaient bien trop sûrs de leur avantage et seule une poignée de chasseurs TIE fut envoyée pour neutraliser les chasseurs X-wings et Y-wings de l'Alliance.

Mais quand il s'avéra que plusieurs chasseurs rebelles quittèrent la formation principale pour s'engager dans une tranchée de la station, avec pour objectif un puits d'aération vulnérable, Dark Vador ressentit une menace dans la Force : il décida alors de prendre les commandes de son
chasseur TIE x1 personnel, accompagné de ses deux ailiers, les pilotes DS-61-2 et DS-61-3. Dans l'espace, alors que la bataille faisait rage, le Seigneur Sith élimina les Rebelles les uns après les autres, pour se retrouver finalement en lutte avec un pilote plus habile que les autres. A ce moment, Dark Vador ignorait qu'il poursuivait son propre fils, Luke Skywalker. Seule l'intervention inopinée de Han Solo, qui détruisit le chasseur d'un ailier de Vador, empêcha ce dernier de presser la gâchette et de tuer le jeune Luke. Son vaisseau endommagé par l'impact de son second ailier qui vint le percuter sous le coup de la surprise, le Seigneur Noir mit quelques précieuses secondes à reprendre le contrôle de son appareil parti en vrille. Un temps que mit à profit Luke Skywalker, qui tira ses torpilles protoniques droit dans l'objectif. L'Etoile de la Mort et son commandant, ainsi qu'un grand nombre de soldats, d'officiers et de vaisseaux disparurent dans une explosion retentissante. Cette bataille marqua le tournant de la Guerre Civile Galactique.
   
  Après ce piteux échec, Dark Vador se mit en quête du pilote rebelle responsable de la destruction de l'Etoile de la Mort. Il engagea alors plusieurs équipes de
chasseurs de primes pour découvrir par tous les moyens l'identité de son nouvel ennemi. Finalement, cette mission fut accomplie sur la planète Centarès lorsque des chasseurs de primes mirent la main sur un pilote rebelle qui s'était vanté imprudemment de connaître le héros de l'Alliance. Sous la torture, le pilote céda et révéla à ses bourreaux le nom de ce dernier : un certain Luke Skywalker. Pour tous, ce nom ne signifiait rien de spécial. Mais le Seigneur Noir, lui, comprit immédiatement qu'il s'agissait de son fils. Afin de ne pas ébruiter cette nouvelle, il fit exterminer tous les chasseurs de primes présents sur place, dont une seule représentante, Mala Mala, survécut finalement à la trahison de Vador et parvint - moyennant rétribution - à communiquer cette information à l'Empereur, sur Coruscant. Dès cet instant, Vador se mit en quête de ce fils inconnu, et la poursuite tourna vite à l'obsession.
   
   
VI. Le blocus de Yavin - la quête de Vador :
   
  Alors que l'Empire venait de subir sa plus importante défaite à Yavin, l'Empereur insista lourdement pour que les Rebelles soient anéantis. Ces derniers étaient toujours sur Yavin IV, et commençaient en hâte à se préparer pour repousser un assaut inévitable. En effet, très rapidement, le
destroyer stellaire Conqueror, commandé par l'amiral Quist, fit irruption dans le système de Yavin à la recherche de vaisseaux rebelles. Et ce fut bientôt un véritable blocus organisé qui enserra les Rebelles dans un étau inextricable. Vador, qui était finalement parvenu à rejoindre les lignes impériales malgré les avaries de son appareil, empêcha ses officiers de raser la base rebelle depuis l'orbite, pour des raisons qui apparaissaient floues à ces hommes habitués à faire parler les turbolasers avant de réfléchir. A la place, le Seigneur Sith ordonna un blocus total du système. La base rebelle fut alors presque totalement coupée du reste de la galaxie. Durant les mois que dura le blocus, les forces rebelles tentèrent plusieurs sorties de manière très discrète. Au cours de l'une de ces missions, le Faucon Millenium, pris en chasse par le Conqueror, échappa à ses poursuivants en s'enfuyant dans un champ d'astéroïdes. L'amiral Quist subit alors les foudres de Vador, qui l'exécuta en utilisant la Force. Une autre sortie permit à Luke Skywalker de découvrir, presque par hasard, une planète inhabitée et gelée, qui devint par la suite la nouvelle base de l'Alliance après Yavin IV : Hoth.

Les raisons pour lesquelles l'Empire n'attaqua pas la base rebelle pendant de longs mois restent à ce jour indéterminées. Une des hypothèses évoquée atteste que Dark Vador voulait à tout prix s'emparer de son fils dans le but de le rallier à sa cause, et qu'il voulait éviter au maximum un engagement massif de ses troupes terrestres. Cette hypothèse reste bien sûr incertaine, mais le fait est que, durant le siège du système de Yavin, Vador élabora un plan pour attirer Luke dans un piège et l'obliger à quitter Yavin IV. Pour ce faire, il laissa courir le bruit que l'amiral
Griff , en charge de la construction du super destroyer stellaire Executor, alors en phase finale d'élaboration dans les chantiers navals de Fondor, cherchait à rallier l'Alliance et à divulguer les plans de construction du gigantesque vaisseau amiral aux Rebelles. Malgré les risques évidents, Luke décida néanmoins de rejoindre Fondor et de participer à une soi-disant réunion de conspirateurs. Mais si ces derniers étaient bien réels - certains officiers souhaitant réellement trahir l'Empire - il en était tout autrement de Griff, qui prévint Vador de la venue de Luke Skywalker sur Fondor. Le Seigneur Sith rata là sa première occasion de capturer son fils : alors qu'il surprit les conspirateurs avec ses troupes, Luke parvint à s'enfuir - qui plus est avec des plans techniques détaillés de l'Executor. Le jeune héros de l'Alliance parvint en plus à forcer une fois encore le blocus impérial et à retourner sur Yavin IV avec sa précieuse prise de guerre.
   
  Vador n'eut pas le temps de ruminer longtemps cet échec. L'Executor était enfin opérationnel, et le Seigneur Noir des Sith en fit son vaisseau amiral, bien décidé cette fois à prendre la base rebelle de force, grâce à l'appui de ce nouveau bâtiment de combat jugé indestructible à l'époque. Sur le trajet, l'Executor pulvérisa la petite base rebelle installée sur
Laakteen, une planète de moindre importance située à proximité de Fondor, et que l'Alliance Rebelle avait investie justement pour espionner les chantiers navals. Largement surpassés par ce gigantesque bâtiment de près de 19 kilomètres de long, les Rebelles furent rapidement anéantis, et l'Executor reprit ensuite sa route vers le système de Yavin pour s'occuper de la base rebelle qui s'y trouvait.

  Sur Yavin IV, les Rebelles savaient que leurs jours étaient comptés, et que l'heure de la retraite avait sonné. Pour forcer le blocus impérial, désormais renforcé par la présence du super destroyer, ils durent faire davantage usage de ruse et de diversion plutôt que de force. Et de manière pour le moins ironique, c'est l'officier en charge des opérations, l'amiral Griff, qui leur donna leur meilleure chance de fuite : en tentant une manoeuvre risquée qui s'avéra catastrophique, il fit sortir plusieurs destroyers de l'
hyperespace trop près de l'Executor, qui fut percuté par les vaisseaux en approche. Les dégâts furent immenses : plusieurs destroyers stellaires furent instantanément vaporisés, et l'Executor subit d'importantes avaries et ses boucliers furent rendus inopérationnels. Fort heureusement pour lui, si l'on peut dire, l'amiral Griff échappa au courroux de Vador : il a eu la bonne idée de périr dans l'accident, en même temps que plusieurs milliers de ses hommes.
  Pour les Rebelles, l'occasion était inespérée : profitant de ces quelques moments de désorganisation totale des forces impériales, ils forcèrent le blocus et parvinrent pour la plupart à s'échapper. Malgré tout, les pertes de l'Alliance ne furent pas négligeables. On pensait alors que le général
Jan Dodonna lui-même fut au nombre des tués, mais on apprit plus tard qu'il avait en fait été capturé par les troupes de l'Empire et transféré à bord de la prison Lusankya - en fait un autre super destroyer stellaire caché dans un vaste hangar souterrain, sur Coruscant. Une fois de plus, Vador avait laissé son fils lui échapper, et les Rebelles se regroupèrent pour établir leur nouvelle base sur Hoth. Il fallut à l'Empire de longs mois pour en découvrir la localisation.
   

VII. L'Empire contre-attaque :
   
  Trois années après la débâcle que les Impériaux ont subi à Yavin, l'Empereur était plus que jamais décidé à venir à bout de la Rébellion. Il ordonna une fois de plus à Vador de faire le maximum pour retrouver la trace de la nouvelle base rebelle et d'en exterminer tous les occupants. Toujours obnubilé par son fils, Vador n'en était pas moins conscient de ses devoirs envers Palpatine. Il ordonna que soient déployés des millions de
droïdes sondes Viper à travers la galaxie pour en explorer chaque système. C'est ainsi qu'il découvrit une présence non répertoriée sur la lointaine et glaciale Hoth. Bien que les signes de vie repérés pouvaient aussi bien appartenir à des colons ou des contrebandiers, le Seigneur Sith vit dans la Force que c'était bien les Rebelles, dont faisait partie son fils, qui s'y cachaient.

  Une fois arrivé dans le système de Hoth, Dark Vador et son
Escadron de la Mort, composé de plusieurs destroyers stellaires et de son vaisseau amiral, le super destroyer Executor, entamèrent ce qui fut connu dans les livres d'histoire comme la Bataille de Hoth. Vador n'était pas prêt à renouveler l'échec du blocus de Yavin, et il espérait bien mener une attaque-éclair pour s'emparer de la base rebelle. Malheureusement, ses plans furent contrecarrés par l'incompétent amiral Ozzel, qui remplaçait l'amiral Griff depuis la mort de ce dernier. Ozzel, en ordonnant un retour en espace normal trop près de la planète, alerta les Rebelles de la présence de la flotte impériale, qui déployèrent instantanément leur bouclier planétaire, empêchant ainsi tout bombardement. Pour cet ultime acte d'incompétence, Ozzel fut exécuté par Vador. Le capitaine Piett, qui commandait l'Executor, devint de fait amiral en l'espace d'une seconde. Totalement surpassées par les forces impériales, les troupes de l'Alliance tentèrent néanmoins une résistance courageuse à terre. Mais les puissants Transports Blindés Tout-Terrain du général Veers maîtrisèrent le champ de bataille et enfoncèrent les lignes rebelles. Lorsque les snowtroopers de la Force Blizzard pénétrèrent dans la Base Echo, c'est le Seigneur Sith en personne qui dirigea ses hommes. Malheureusement pour lui, ses principales cibles,  et notamment les occupants du Faucon Millenium, lui filèrent entre les doigts à la dernière minute.

  Après que les derniers vaisseaux rebelles en fuite se soient échappés ou aient été détruits par le blocus impérial, Dark Vador reçut dans ses quartiers une communication personnelle de l'Empereur, qui lui annonça la venue d'un nouvel ennemi : le fils de Skywalker. Pour de multiples raisons, Dark Vador avait en effet caché la découverte de Luke à son maître. Mis cette fois au pied du mur, il ne put qu'acquiescer lorsque Palpatine lui donna l'ordre de le capturer et de le lui remettre afin qu'il devienne leur allié. A ce moment, Vador ne savait pas que son fils était parti sur la lointaine
Dagobah pour suivre l'enseignement de Maître Yoda, qui vivait reclus depuis la Guerre des Clones. Il décida alors de retrouver les amis de son fils, notamment Leia Organa et Han Solo, pour qu'ils lui servent d'appât. Il mandata pour cela une fois de plus des chasseurs de primes pour retrouver leur trace. Il ne fallut pas longtemps à Boba Fett pour découvrir la localisation des fugitifs, sur Bespin. Leia et ses amis y avaient en effet trouvé refuge, dans la Cité des Nuages administrée par un vieil ami de Solo, un dénommé Lando Calrissian.

Vador se rendit alors sur Bespin et captura facilement le petit groupe de Rebelles. Au même moment, Luke, en plein entraînement sur Dagobah, perçut que Leia était en danger. Contre l'avis de Yoda, il décida de se rendre sur Bespin pour lui venir en aide, mais tomba dans le piège que lui avait tendu son père. Les deux combattants s'engagèrent dans un affrontement au sabre laser. Bien que moins expérimenté que Vador, Luke parvint à accomplir quelques prouesses. Mais face à la puissance du Côté Obscur, le jeune homme perdit pied et se fit trancher la main droite par Vador. Ce dernier lui révéla alors sa réelle identité. En lui révélant qu'il était son père, il lui proposa également de le rejoindre pour terminer sa formation. Ensemble, dit-il, ils pourraient renverser l'Empereur et "régner sur la galaxie comme père et fils". Effrondré par cette accablante information, Luke décida de se jeter dans le vide, peut-être poussé par une soudaine intuition. Vador assista à la chute, impuissant. Pensait-il à ce moment que son fils avait décidé de se suicider ? Toujours est-il qu'il abandonna la poursuite et regagna son vaisseau. Fort heureusement, Luke n'était pas mort, et le Faucon Millenium arriva à son secours. Lorsque ce dernier sauta dans l'hyperespace, Vador ressentit dans la Force la présence de son fils, mais ne put l'arrêter.

VIII. Les manipulations du Soleil Noir :
   
  Plutôt à l'aise dans les batailles rangées, Vador dut cette fois faire face à un nouvel ennemi beaucoup plus rusé et machiavélique qu'à l'ordinaire : le prince
Xizor, chef occulte du Soleil Noir, la plus importante organisation criminelle de la galaxie, lui vouait une haine dont les motifs échappaient totalement au Seigneur Noir. Xizor, qui cherchait à s'attirer les faveurs de l'Empereur, voulait non seulement discréditer Vador aux yeux de son maître en le faisant passer pour un incompétent, mais aussi et surtout le tuer - évidemment de la manière la moins compromettante possible. La haine et la motivation de Xizor n'étaient pas à sous-estimer. Ce dernier avait perdu une bonne partie de sa famille lorsque Vador avait ordonné le bombardement planétaire de sa planète natale, Falleen, afin de masquer les effets d'un accident chimique survenu quelques temps avant dans un laboratoire secret de l'Empire. Pour le chef du Soleil Noir, la mort de son pire ennemi était devenue sa vraie raison de vivre, et les immenses ressources de son organisation, pensait-il, pouvaient l'aider à atteindre son but.
  Vador, de son côté, savait que le prince Xizor était un personnage dangereux mais, ignorant ses vraies motivations, il le sous-estima et prit presque leur rivalité comme un jeu, persuadé qu'il aura lui-même la peau du
Falleen un jour ou l'autre. L'Empereur, en bon manipulateur, était lui plutôt amusé de voir ces deux êtres se tirer dans les pattes pour s'attirer ses faveurs et se faire plonger l'autre.
   
  Afin d'éloigner Vador et de s'attirer les faveurs de l'Empereur, le Falleen informa ce dernier qu'il connaissait la localisation d'une importante
base rebelle, dans la ceinture d'astéroïdes de Vergesso. Il passa sous silence que cette base était principalement occupée par la société des Transports Ororo, qui était à cette époque l'un de ses concurrents les plus gênants. Xizor fit ainsi exécuter la sale besogne par son ennemi Vador, et ce dernier ne put qu'obéir à l'Empereur, qui lui ordonna de commander l'attaque. La bataille qui s'ensuivit fut un véritable carnage : les forces rebelles, en sous-effectif et prises par surprise, furent laminées au cours d'une bataille spatiale dominée par l'Executor et par le Seigneur Noir des Sith en personne, qui avait pris les commandes de son chasseur personnel. Mais très rapidement, Vador se lassa de ces pitoyables adversaires et regagna l'Executor pour laisser ses troupes finir le sale boulot. La Bataille de Vergesso fut un coup terrible porté à l'Alliance, qui ne fut éclipsé que par la cuisante défaite subie quelques temps auparavant sur la planète Hoth. Après cette campagne aussi rapide que victorieuse, Vador regagna en hâte Coruscant pour reprendre le cours de ses investigations.

  Ce fut finalement le Seigneur Sith qui eut le dernier mot : alors qu'il se trouvait en orbite de Coruscant à bord de son super destroyer stellaire, il capta une communication émanant de la station spatiale de Xizor, le
Poing du Falleen, et ordonnant que Luke Skywalker soit tué. Cet ordre contrevenait directement aux directives de Vador, qui avait précisé à Xizor de ne pas se mêler de cette affaire - et surtout pas d'attenter à la vie de son fils. Trop heureux d'avoir enfin l'opportunité de neutraliser son ennemi, Vador ordonna à Xizor de cesser le feu et de se rendre. Après l'expiration du court ultimatum fixé par les forces impériales, et en l'absence de réponse, le Seigneur Sith ordonna à son vaisseau de faire feu sur la station spatiale, qui fut rapidement vaporisée par les puissants turbolasers du mastondonte qu'était l'Executor. Le prince Xizor, malgré l'absence de preuve formelle, fut alors considéré comme mort et, de fait, on n'entendit plus jamais parler de lui. Avec la mort de ce redoutable adversaire, et la débandade de son organisation qui s'ensuivit, Vador put s'estimer satisfait, même si Luke était une fois de plus parvenu à lui filer entre les mains.


IX. Le retour du Jedi - la rédemption du Seigneur Noir :
   
  Après l'échec de Vador dans sa tentative à amener son fils vers le Côté Obscur, l'Empereur réassigna son bras droit à la Flotte Impériale, et notamment à la vérification des derniers préparatifs de la construction de la toute nouvelle station de combat de l'Empire, la
seconde Etoile de la Mort. Plus puissante que le premier modèle et exempte de tout défaut de conception grossier, cette station de combat devait annoncer la fin de la Rébellion : capable de pulvériser une planète en un seul tir de son superlaser Mk II, elle ferait plier les mondes séditieux. A cette époque, Vador l'ignorait encore, mais Palpatine lui faisait de moins en moins confiance. Ce dernier avait ressenti chez son disciple un changement depuis la rencontre avec son fils. Bien qu'il ne puisse exactement en définir les contours, ce changement quasi-imperceptible inquiéta l'Empereur. Son souhait secret était à ce moment de parvenir à faire basculer le jeune Skywalker vers le Côté Obscur en l'obligeant à tuer son père. Il ordonna à son bras droit de lui amener le jeune Luke vivant afin d'en disposer à sa guise.

  Contre toute attente, Vador n'eut pas à pourchasser son fils : c'est ce dernier qui vint à lui en se rendant aux forces impériales stationnées sur
Endor. Conformément aux directives de l'Empereur, Dark Vador emmena son fils à bord de la seconde Etoile de la Mort. Palpatine tenta d'attirer le jeune homme vers le Côté Obscur, mais ce dernier résista à la pression - du moins jusqu'à ce qu'il s'aperçoive que l'Empereur avait tendu un piège à la Rébellion. En effet, la flotte rebelle venait d'émerger de l'hyperespace pour se retrouver nez à nez avec toute une flotte impériale sur le pied de guerre. Cédant à sa colère sur le moment, Luke dégaina son sabre laser et tenta de tuer Palpatine, mais Vador s'interposa et engaga un féroce duel avec son fils. Bien que le Seigneur Sith semblait dominer le combat, ce dernier connut un tournant lorsque les pensées de Luke trahirent l'existence de sa soeur jumelle, Leia. Vador tenta d'exacerber la colère de son fils en menaçant de convertir Leia au Côté Obscur, et son plan fonctionna. Trop bien, à vrai dire : totalement déchaîné, Luke laissa éclater son pouvoir et parvint à trancher la main mécanique droite de Vador, qui tomba épuisé au sol.

  A ce moment, Vador crut sa fin arriver, mais Luke réalisa qu'il venait de commettre une faute envers les enseignements de Yoda. Il refusa d'obéir à l'Empereur et de tuer Vador, clamant qu'il était un Jedi, comme l'avait été son père avant lui. Palpatine, réalisant qu'il ne pourrait pas faire de lui un allié, décida alors de tuer Luke Skywalker à l'aide de puissants
éclairs de Force. Vador observa d'abord la scène sans bouger. Mais lorsque le spectacle de son fils torturé par les attaques de l'Empereur devint insoutenable, il se retourna contre Palpatine. Ce dernier, trop occupé à malmener Luke, ne vit pas le Seigneur Noir s'approcher de lui et ne put rien faire quand ce dernier le souleva et le jette dans un puits d'aération abyssal. Malheureusement, durant les quelques secondes de cette manoeuvre, Vador avait subi de plein fouet la puissance des éclairs de Force de l'Empereur. Déjà affaibli par son duel avec son fils, le Seigneur Sith s'écroula, mortellement blessé, ses appareils respiratoires détruits par la puissance déployée par l'Empereur.

  A cet instant, le seigneur Dark Vador n'était déjà plus. C'était Anakin Skywalker qui parvint à demander à son fils de lui retirer son masque, afin de le voir pour la première et la dernière fois avec ses vrais yeux. Blessé par les éclairs de l'Empereur, et privé du support vital que représentait son masque respiratoire, Anakin mourut dans les bras de son fils, calme et enfin apaisé. Son corps, tel celui des plus grands Maîtres Jedi, disparut pour ne faire plus qu'un avec la Force. A l'instar d'
Ulic Qel-Droma des millénaires auparavant, Anakin Skywalker gagna ainsi sa rédemption et rejoignit définitivement le Côté Lumineux de la Force.

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Palpatine/Dark Sidious

Personnage de la Guerre des étoiles
Palpatine
Position Seigneur Sith, Sénateur, Chancelier suprême,
Empereur de l'Empire Galactique
Planète natale Naboo
Espèce humain
Genre masculin
Taille 1,78 mètres
Affiliation Sith, Empire Galactique, République Galactique
Interprète Ian McDiarmid (Épisodes I,II,III,V,VI)
Clive Revill (voix originale de l'Épisode V)
Fiche du personnage sur le site officiel

Successivement sénateur, chancelier suprême puis Empereur, il est en fait un Maître Sith appelé Dark Sidious (Darth Sidious en VO). Il est le maître de Dark Vador (Darth Vader en VO). Il est l'initiateur d'un vaste complot qui amènera la chute de la République et la proclamation de l'Empire Galactique dont il sera l’Empereur.

Originaire de la petite planète Naboo dans la Bordure Médiane, il naquit en 82 Av.BY, et a été le sénateur du secteur Chommel (qui contient le système de Naboo) sous le règne du roi Veruna et le premier mandat de la reine Padmé Amidala.

Il est excessivement difficile de connaître des détails concernant l'enfance et la période d'innocence de Palpatine - s'il en a vraiment eu une - car tous les documents d'époque relatifs à sa famille et sa jeunesse ont "mystérieusement" disparu. On s'autorise cependant à penser qu'il a dû grandir dans une famille de la bourgeoisie vivant dans la campagne de Naboo (il a lui même avoué avoir "couru dans les plaines étant gamin").

Lorsqu'il n'était encore qu'un jeune Naboo, son futur maître, Dark Plagueis, découvrit son potentiel et décida de l'exploiter avant les Jedi en faisant de Palpatine son apprenti. Personne ne put connaître l'identité véritable de ce dernier car Plagueis effaça toutes les archives le concernant et l'emmena avec lui.

Après de longues années de formation, le désormais nommé Dark Sidious assassina son maître dans son sommeil, ayant exploité toutes les connaissances du Sith. Ce dernier lui avait, en effet, révélé son dernier secret : celui du contrôle des midi-chloriens pour rendre ses proches plus forts et presque immortel. Il revint alors sur Naboo sous le nom de Palpatine.

Cependant, Sidious ne put jamais profiter du secret de la manipulation des midi-chloriens car il n'arrivait pas à garder quelqu'un en vie sans l'envier... Il interpréta donc l'immortalité par le clonage, technique qu'il pratiqua sur lui-même et qui lui donna l'idée de construire une grande armée de clones, beaucoup plus tard (L'Attaque des clones).

Sénateur de la petite planète de Naboo, il passe un accord avec la Fédération du commerce, sous l'apparence de Dark Sidious, afin qu'elle envahisse celle-ci. Profitant de la corruption généralisée du Sénat galactique et de la jeunesse de la reine Amidala, il manigance et intrigue afin de faire évincer le Chancelier Valorum et lui succéder à la chancellerie suprême de la République, la plus haute instance du pouvoir exécutif.

En cachette, il délègue au Comte Dooku, Jedi déchu, le soin de procéder à la création d'une armée de clones pour défendre la République contre des visées séparatistes qu'il prend en fait soin de créer et d'entretenir pour déclencher la guerre.

À la veille du déclenchement de la guerre des clones, il se fit voter les pleins pouvoirs afin de mettre un terme aux discussions sans fin du Sénat. Sa première action sera de créer une armée afin de défendre les intérêts de la République contre les Séparatistes. Après de nombreuses années de guerre, il fit réorganiser la République sous forme d'Empire Galactique "sous les applaudissements du sénat", s'autoproclama Empereur et ordonna le massacre des Jedi, accusés de sédition envers la République et de complot contre le Sénat et la démocratie.

Dans l'ombre, Palpatine est en fait un seigneur Sith appelé Dark Sidious et qui agit pour restaurer la gloire des Sith d'antan.

Apprenti de Dark Plagueis qu'il assassina lâchement dans son sommeil, il fut le maître du terrifiant Dark Maul (dans Episode I), du dangereux Dark Tyranus alias le Comte Dooku (dans les épisodes II et III) et enfin du puissant Dark Vador alias Anakin Skywalker (dans les épisodes III, IV, V et VI). Pour lui, ses élèves ne sont que des pions. S'il n'a pas hésité à sacrifier Dark Tyranus au profit de Dark Vador, il en fera de même en tentant de convertir le jeune Luke Skywalker.

Deux duels au sabre-laser sont connus à son actif (dans l'épisode III). Il disputa le premier contre le maître Jedi Mace Windu, alors que ce dernier venait l'arrêter au nom du Sénat. Après avoir abattu les maîtres Kit Fisto, Agen Kolar et Saesee Tiin, il se retrouva seul contre Windu face auquel il finit par perdre (peut-être intentionnellement...), se débarrassant toutefois de son adversaire par ses éclairs de Force après avoir obtenu l'allégeance de Anakin Skywalker. Le deuxième duel connu l'opposa au Maître Yoda. Ce combat d'une intensité titanesque se déroula dans l'enceinte même du Sénat Galactique et s'acheva par la victoire de Sidious sur le maître Jedi qui préféra abandonner la lutte pour attendre des temps plus propices pour défaire L'Empereur. On peut d'ailleurs ajouter que d'après la prophétie Jedi, il ne revenait ni à Yoda, ni à Mace Windu de battre le dernier Sith, qui ne pouvait donc être battu ni par l'un, ni par l'autre (on peut faire un parallèle avec le Nazgûl, Roi-Sorcier d'Angmar, dans le Seigneur des Anneaux de Tolkien, dont une prophétie de Glorfindel avait dit qu'il ne mourrait pas d'une main d'homme: aucun homme ne pouvait donc le vaincre...mais aucun homme seulement).

Le style de combat de Palpatine, est une variante Sith de la forme IV (appelée Ataru), une école très acrobatique, qui enchaîne des mouvements très fluides au départ, et vire ensuite à l'étrange, voire au singulier. La base de son style est la position de l'empalement, qui sert non seulement à embrocher son adversaire, mais aussi à faire une feinte pour se désaxer.

Durant son règne d'une trentaine d'années, l'armée de l'Empire Galactique va poursuivre les rebelles à travers la galaxie et traquer les Jedi survivants.

L'apprenti de Palpatine, Dark Vador, servira fidèlement son maître jusqu'au jour où il se retrouve obligé de choisir entre sa loyauté à Sidious et la vie de son fils, Luke Skywalker. Après avoir vainement tenté d'attirer ce dernier du côté obscur de la force, l’Empereur est finalement tué par Dark Vador, redevenu Anakin Skywalker, qui le précipite dans un puit sans fond de la Seconde de la Mort et accomplit par là-même son destin d'Élu de la prophétie Jedi : la destruction des Sith.

Le rôle de Palpatine/Dark Sidious est tenu dans les deux trilogies par le comédien écossais Ian McDiarmid. Acteur shakespearien remarqué et remarquable du Almeda Theatre, on se souvient notamment de ses interprétations dont celle de Henry IV et de son rôle dans Sleepy Hollow.

  • Sidious : contraction du mot anglais insidious qui veut dire insidieux et du verbe seduce (séduire).
  • Palpatine : vient du latin palpare qui veut dire palper, flatter et de Palatin, qui est celle des sept collines de Rome où résidaient les empereurs.
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